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拯救巧克力的国际可可检疫中心(ICQC)

译言发表于2015年05月10日01:09:56 | 新闻资讯 | 标签(tags):可可 ICQC 国际可可检疫中心 保罗.哈德利

英国雷丁可可检疫中心的园艺家保罗.哈德利,其工作是保护可可树免受病虫害袭击。

英国雷丁可可检疫中心的园艺家保罗.哈德利,其工作是保护可可树免受病虫害袭击。

在英格兰有这样一个角落:位于雷丁郊外的国际可可检疫中心(ICQC)。这里的天气带有鲜明的西非特色。在这片新建的温室中,英国特有的暗淡阳光不见了,取而代之的是热带雨林下叶层的阴暗潮湿,大约400盆各种各样的可可整齐有序地排列生长着。这一造价150万美元的建筑物大小相当于奥运会游泳池,管道和感应器的网络像章鱼一般,几乎完全控制并监控着一切,从植物的导电性到整体湿度。然而,温室外可是个脏乱差的活。“现在看起来有点儿索姆河的样儿了”,保罗。哈德利一边说着,一边在春日的下午疏导着各个泥泞的沟渠和碎石堆。保罗是雷丁大学的园艺学教授,他解释道,这个土方工程可不是用来防御的;只是本月开放仪式前的美化工程而已。

数年来,报纸头条和产业报告一直在悲观地预测这样一个事实:巧克力很快将成为土豪的专享美味。巧克力消费的增快只是问题的一部分(例如,中国/印度和俄罗斯的吃货们喜欢上巧克力),可可树本身的脆弱性才是最大的挑战。一份2010年贸易指南提到,“已知的可可病虫害太多了,人们不禁怀疑,生产的巧克力块够用才怪?!”据哈德利称,可可的病害极多,听起来也很不爽:维管条纹枯萎病/肿枝病/黑斑病/丛枝病。全球可可产量通常因为它们损失约30%。当然,解决方法就是农民和研究人员交易植株,种植研发的可可树。例如,厄瓜多尔的可可树改善了科特迪瓦的可可产量;在特立尼达,用国际可可基因库的样本与印尼可可树杂交培育新品种。但是,黑斑病会悄无声息地潜伏在可可树内数月。如果这样的枯萎病从一个国家传播到另一个国家,哈德利说,“简直就是巧克力的灭顶之灾”。

ICQC的主要目标正是要阻止这一悲惨的命运。该组织已经获得许多巧克力大亨们的资金支持,包括吉百利/Mars以及伦敦可可期货交易所的会员们。世界上95%的流动可可种质——嫩枝/豆荚等等都被要求在雷丁滞留一段时间,直到证明未被感染。伯克郡的天气总是细雨蒙蒙,要把它打造为加纳盛产可可的阿善堤地区花费的电费可谓不菲。然而,正是因为温带和热带之间的差异,英格兰才成为理想的隔离区。当地没有受病虫害威胁的可可种植园;任何一种适应了热带雨林的“偷渡可可“都无法侥幸存活。(对于热带植物来说,这些”中间“或”第三国“隔离区是很常见的:香蕉树经常途经比利时;咖啡灌木经过葡萄牙;橡胶树经过美国马里兰州。)

人们通常运输的都是可可树的芽条,一小段带有萌芽的嫩枝。ICQC的两位技术人员之一,海瑟。莱克在解释的同时,与同事将芽条嫁接到了幼苗上。之后植株就会成长为亲本的基因克隆体。为防止芽条上存在幼虫,每棵嫁接苗都会栽在盆内,并在两个月中外罩防虫的笼子。在解除昆虫危险警报后,植株继续生长九个月,直到成熟并产生自己的嫩芽。此时,嫩芽会被嫁接到另一个幼苗上(这种幼苗被称为“指标品种“,用处在于表现出病毒感染的症状)。研究人员将这种二代克隆植物与同生群种植在塑料大棚内,每周检查有无疾病的症状。(母体植株像焦急的围观者一般排列大棚两边)。如果两年后被认定无病害,研究人员就会摧毁指标品种,然后再从亲本植株截取最后一段芽条,整装待发,完成它的传播历程。

”这个过程非常慢“,哈德利谈到,”如果需要某个特定的品种,我们至少需要三年才能做出点东西来“。最新的病毒性疾病分子测试可能会稍快一点,但是植物病理学家通常更喜欢万无一失——避免一切可能的风险,莱克说到。同时,这里也会尽一切努力保证植物在逗留期间安全/生长旺盛:在进气风扇上方结网避开昆虫;用无菌蛭石代替土壤;还有高科技水栽培系统每两个小时滴注喂食。按照哈德利的说法,主要的威胁就是停电或是有人故意打碎窗户:如果温度低于53摄氏度超过1分钟或两分钟,植物就会死亡。ICQC中心的前身离路边更近,人们偶然会闯进来。而新中心高墙耸立,这样不仅哈德利晚上能够睡个安稳觉,也能起到隔热层的作用,降低了高昂的供暖费用。

在照料世界流动可可树的30多年生涯中,雷丁大学的园艺师们最终收获了许多相关专业知识。在获得最具代表性的重要品种同时,哈德利与同事已经能够模拟气候变化对可可树的影响。好消息是,在二氧化碳含量更高的大气中,可可树似乎确实长得不错/产量也高。“只要不出现新的可怕病害,可可树不受到水胁迫,就无需对巧克力的未来患得患失”,哈德利说到。这位老人理想中的天堂就是吃着全家块巧克力,观看一级方程式锦标赛。而如今,他似乎可以如释重负了。

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